SINTEF (2007)

Sist oppdatert 22.04.2009

I februar 2007 tok Økokrim ut tiltale for grov korrupsjon mot en tidligere administrerende direktør i SINTEF Petroleumsforskning AS (SINTEF PF), samt utferdiget forelegg mot SINTEF PF (foretaksstraff). Selskapet vedtok et forelegg, mens den tidligere direktøren ble frikjent.

Bakgrunnen var at SINTEF PF i 2002 inngikk en avtale med OIEC (Oil Industries Engineering and Construction Overseas Ltd.) om levering av konsulenttjenester for prosjektet 7 West Zagros Fields i Iran. Kontraktsverdien var ca. USD 6 millioner. SINTEF PF skulle inngå avtalen bl.a. sammen med sin joint venture partner RIPI (National Iranian Oil Company Research Institute of Petroleum Industry). SINTEF PF inngikk også en avtale med Hinson Engineering Ltd., et selskap registrert på de Britiske Jomfruøyer. I henhold til avtalen skulle Hinson utføre konsulenttjenester for SINTEF PF i forbindelse med West Zagros-prosjektet. Hinson-avtalen bestemte at Hinson skulle motta 6 % av den internasjonale delen av kontraktsverdien for West Zagros-prosjektet som vederlag for tjenestene, til sammen USD 254 426. Det ble foretatt betalinger fra SINTEF PF til Hinsons bankkonto i Sveits den 29. januar og 4. august 2003 på til sammen ca USD 100 000. Ultimo september 2003 ble det som følge av avsløringen av den såkalte Statoil/Horton-avtalen iverksatt en granskning av avtaler som SINTEF PF hadde med selskaper i Iran. På bakgrunn av funnene ble Hinson-avtalen terminert 23. oktober 2003.

Etter Økokrims oppfatning innebar Hinson-avtalen i realiteten tilbud om betaling av utilbørlige fordeler til høytstående iranske tjenestemenn i RIPI og/eller andre enheter i NIOC (National Iranian Oil Company) og eller/OIEC. Fordelene ble tilbudt/gitt i anledning de iranske tjenestemennenes stilling og for at de hadde påvirket og/eller skulle påvirke beslutningsprosesser av betydning for SINTEF PFs kommersielle virksomhet i Iran. Fordelene som ble tilbudt/gitt i henhold til Hinson-avtalen var utilbørlige bl.a. på grunn av mottakernes stilling/verv, på grunn av vederlagets størrelse samt fordi fordelene ble fordekt som vederlag for konsulenttjenester.

Etter Økokrims oppfatning representerte det et straffbart forhold at selskapets tidligere administrerende direktør unnlot å sørge for at Hinson-avtalen ble terminert snarest etter 4. juli 2003 til tross for at han hadde plikt til det, og dessuten at han besørget at det ble utbetalt USD 25 443 til Hinson den 4. august 2003.

Forelegget mot SINTEF Petroleumsforskning AS på 2 millioner kroner vedr. foretakets engasjement i Iran ble vedtatt. Saken mot tidligere administrerende direktør i selskapet kom opp i Trondheim tingrett i mai 2007. Han ble frifunnet. Dommen er rettskraftig.